Information pour les professionnels de la santé

Chaleur accablante et extrême

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Systèmes d'alerte et de surveillance

Afin de prévenir et d’atténuer les impacts des vagues de chaleur sur la santé de la population, 2 systèmes d’alerte et un système de surveillance ont été développés.

Avertissement de chaleur émis par Environnement Canada

Au Canada, des avertissements de chaleur sont émis par Environnement Canada lorsque l’on prévoit que les conditions suivantes vont durer pendant au moins une heure :

  • une température de 30 °C ou plus et un indice humidex de 40 ou plus;
  • ou une température de 40 °C ou plus.

Ces avertissements ont pour but de prévenir le grand public des risques pour leur santé. Ils sont issus de réseaux de veilles et d’avertissements météorologiques publics et sont émis de façon locale à la suite de la consultation de météorologues experts et selon leur expérience du terrain. Ces avertissements sont valides à court terme, soit pour une période de 6 heures, ce qui n’est pas suffisant pour mettre en place une intervention sanitaire de grande ampleur visant à prévenir des impacts sur la santé.

Alertes de chaleur extrême émises par l’Institut national de santé publique du Québec (INSPQ)

Au Québec, en plus des avertissements d’Environnement Canada, des alertes de chaleur extrême sont émises par l’Institut national de santé publique du Québec (INSPQ) et diffusées par les directions de santé publique (DSPublique) des régions touchées, afin de prévenir et de mobiliser les intervenants du réseau de la santé et des services sociaux (RSSS). Contrairement aux avertissements de chaleur d’Environnement Canada, les seuils météorologiques à atteindre pour émettre une alerte de chaleur extrême sont beaucoup plus complexes et sont établis spécifiquement pour chacune des régions du Québec, afin d’adapter et d’optimiser les interventions.

Les alertes de chaleur extrême s’appuient sur les prévisions des 2 ou 3 prochains jours (selon la région) des températures maximale (Tmax) et minimale (Tmin). Ces prévisions sont pondérées selon la journée de la prévision (demain, après-demain ou après-après-demain), et les coefficients de pondération ainsi que les seuils de chaleur extrême diffèrent selon les régions. Le Système de surveillance et de prévention des impacts sanitaires des événements météorologiques extrêmes (SUPREME) de l’INSPQ envoie des avertissements de chaleur extrême lorsque les valeurs pondérées des températures prévues atteignent ou dépassent ces seuils.

Système SUPREME

Les impacts sanitaires des vagues de chaleur sur les individus, les collectivités et le RSSS justifient la surveillance de l’état de santé de la population et de ses déterminants. À cet effet, depuis 2010, un système de veille sanitaire et de surveillance des troubles de la santé liés à la chaleur a été instauré : le système de Surveillance et de prévention des impacts sanitaires des événements météorologiques extrêmes (SUPREME).

Lorsqu’un épisode de chaleur est envisagé, le système SUPREME transmet des avertissements au personnel du RSSS et de la sécurité civile qui y est abonné. Ces alertes, acheminées par courriel, aident les intervenants des différents milieux à mener des activités de prévention et à prendre des décisions quant au déclenchement des actions. Divers renseignements, tels que les données historiques (historique des avertissements de chaleur extrême, bilans annuels de chaleur extrême), les données sanitaires en temps quasi réel (décès journaliers, hospitalisations journalières, admissions à l’urgence journalières, transports ambulanciers journaliers, appels journaliers à Info-Santé, étapes du plan d’intervention chaleur de chacune des DSPublique) et les facteurs pouvant influencer l’effet de la chaleur sur la santé humaine (températures et valeurs humidex prévues sur une période de 3 jours, nombre annuel de jours de chaleur extrême, atlas de vulnérabilités) sont fournis par le système. Ces renseignements visent à soutenir l’évaluation que font les intervenants du RSSS de la situation vécue sur le terrain en temps réel et de façon continue. Ce système d’aide à la décision est accessible sur le Web pour les intervenants de santé publique par l’intermédiaire d’un portail d'information sécurisé.

En général, selon la région où on se situe, la moyenne pondérée des températures maximales prévues des 3 prochains jours doit atteindre entre 31 et 33 °C et les températures minimales prévues doivent atteindre entre 16 et 20 °C. Le système SUPREME envoie des avertissements de chaleur extrême lorsque les valeurs pondérées des températures prévues atteignent ou dépassent ces seuils. L’indice humidex n’est pas considéré dans les avertissements de chaleur extrême. Le tableau suivant illustre les seuils de chaleur extrême pour chacune des régions.

Seuils de chaleur extrême par région sociosanitaire et coefficients de pondération

Régions sociosanitaires

Coefficient de pondération pour les valeurs des prévisions de demain (j)

Coefficient de pondération pour les valeurs des prévisions d'après-demain (j+1)

Coefficient de pondération pour les valeurs des prévisions d'après-après-demain (j+2)

Seuil (°C) de température maximale (Tmax)

Seuil (°C) de température minimale (Tmin)

Note : Formule de calcul de la moyenne pondérée : a1Tmaxj + a2Tmaxj+1 + a3Tmaxj+2, où a est le coefficient de pondération et T est la température prévue pour les 3 prochains jours

01 - Bas Saint-Laurent

0,4

0,4

0,2

31

16

02 - Saguenay–Lac-Saint-Jean

0,4

0,4

0,2

31

16

03 - Capitale-Nationale

0,4

0,4

0,2

31

16

04 - Mauricie-et-Centre-du-Québec

0,5

0,5

n.a.

31

18

05 - Estrie

0,5

0,5

n.a.

31

18

06 - Montréal

0,4

0,4

0,2

33

20

07 - Outaouais

0,5

0,5

n.a.

31

18

08 - Abitibi-Témiscamingue

0,4

0,4

0,2

31

16

09 - Côte-Nord

0,4

0,4

0,2

31

16

10 - Nord-du-Québec

0,4

0,4

0,2

31

16

11 - Gaspésie-Îles-de-la-Madeleine

0,4

0,4

0,2

31

16

12 - Chaudière-Appalaches

0,5

0,5

n.a.

31

18

13 - Laval

0,4

0,4

0,2

33

20

14 - Lanaudière

0,4

0,4

0,2

33

20

15 - Laurentides :

  • Parc du Mont-Tremblant

  • Mont-Laurier

0,5

0,5

n.a.

31

18

15 - Laurentides :

  • Laurentides

  • Lachute-St-Jérôme

0,4

0,4

0,2

33

20

16 - Montérégie

0,4

0,4

0,2

33

20

17 - Nunavik

0,4

0,4

0,2

31

16

Les critères d’alerte de l’INSPQ, qui tiennent compte de la durée de l’épisode, impliquent un niveau de risque plus élevé pour la santé que ceux d’un avertissement de chaleur d’Environnement Canada.

La distinction entre l’alerte de chaleur et l’alerte de chaleur extrême est essentielle. Elle permet de faciliter les communications avec le public, mais également entre les intervenants du RSSS et de la sécurité civile, pour éviter de multiplier les interventions lors des vagues de chaleur. Le RSSS et la sécurité civile entrent en phase de mobilisation essentiellement lors d’alertes de chaleur extrême.

Dernière mise à jour : 03 juillet 2017, 13:27

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