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Maladie de Lyme

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Manifestations cliniques

Symptômes

Les symptômes de la maladie de Lyme apparaissent généralement entre 3 et 30 jours après la piqûre d'une tique infectée. La maladie se présente généralement en 3 stades cliniques plus ou moins juxtaposés et entrecoupés de périodes de latence. Ces 3 stades sont les suivants :

  • l'infection précoce localisée;
  • l'infection précoce disséminée;
  • l'infection tardive persistante.

L'évolution clinique est variable d'un individu à l'autre.

Le symptôme le plus courant est une rougeur sur la peau, qui apparaît généralement à l'endroit de la piqûre (érythème migrant). Cette rougeur est présente dans 70 à 80 % des cas d'infection. Elle s'agrandit de jour en jour et dépasse 5 cm de diamètre. Son aspect et sa forme varient beaucoup, elle peut être homogène, annulaire ou en cible.

D'autres symptômes peuvent accompagner cette rougeur :

  • fièvre;
  • fatigue;
  • maux de tête;
  • raideur à la nuque;
  • douleurs musculaires et articulaires.

Complications

Si elle n'est pas traitée, la maladie de Lyme peut affecter un ou plusieurs systèmes (lésions articulaires, cardiaques, neurologiques, etc.) dans les semaines, les mois ou les années qui suivent l’infection. 

Diagnostic

Le diagnostic de la maladie de Lyme repose sur la présence de symptômes compatibles et, dans plusieurs cas, sur la confirmation sérologique. La sensibilité et la spécificité des tests sérologiques varient en fonction du stade et de la prévalence de la maladie. Les résultats de laboratoire doivent être interprétés en fonction des données cliniques et du risque d’exposition à des tiques potentiellement infectées par le B burdorgferi.

Le diagnostic clinique de maladie de Lyme peut être posé au stade précoce de la maladie en présence d’un érythème migrant. Celui-ci doit être de 5 cm ou plus et persister pendant plus de 3 jours après la piqûre chez une personne qui a été clairement exposée à une tique ou qui a été en contact avec des végétaux dans un secteur considéré comme endémique. Ce cas doit être déclaré par le médecin à la Direction régionale de santé publique.

La sérologie est indiquée en présence d’un érythème migrant si l’exposition est incertaine ou si elle a eu lieu dans une zone non endémique. Elle est aussi indiquée en présence de manifestations cliniques compatibles avec une infection disséminée.

La sérologie est la principale épreuve de laboratoire utilisée pour confirmer un diagnostic de maladie de Lyme. Le réseau des laboratoires de santé publique du Canada (RLSPC) recommande une approche à 2 niveaux pour le diagnostic de la maladie de Lyme. Le premier niveau consiste en un essai immunoenzymatique (EIA) de sensibilité élevée pour le dépistage des IgM et des IgG dirigés contre Borrelia burgdorferi. Les échantillons trouvés positifs ou équivoques à cet essai sont ensuite confirmés par des épreuves spécifiques de type Western Blot (WB) ou Line Blot (LB).

Au Québec, un test de dépistage EIA est effectué par des laboratoires de biologie médicale du réseau de la santé. Lorsque ce test est positif ou indéterminé, l’échantillon sanguin est envoyé au LSPQ, puis il est réacheminé au LNM pour des tests complémentaires et de confirmation. Le LNM effectue un 2e test EIA (EIA-C6) pour identifier les échantillons qui seront soumis à un test de confirmation WB. Si le 2e test EIA est positif ou équivoque, un test WB IgG est réalisé. Si le WB IgG est négatif, un test Line Blot IgM est effectué.

Un résultat WB IgG positif suggère une infection acquise à une date indéterminée. Un résultat WB IgG négatif et LB IgM positif indique une infection possiblement récente ou un cas faussement positif si l’échantillon a été prélevé plus de 6 semaines après le début des symptômes.

Une sérologie effectuée au début de l’infection est souvent négative car à ce moment, le taux d’anticorps détectables n’est pas toujours assez élevé. Si un doute persiste malgré une sérologie négative, il est recommandé de faire une seconde sérologie 4 à 6 semaines plus tard. Si la première sérologie est effectuée plus de 6 semaines après le début des symptômes, une seconde n’est pas nécessaire. Il est important de préciser la date du début des symptômes sur la requête, car cette information permet de bien interpréter le résultat du test.

Un traitement antibiotique précoce peut lui aussi entraîner un résultat négatif car il freine la production d’anticorps. Par contre, dans les régions non endémiques, un résultat négatif à une sérologie effectuée plus de deux mois après le début des symptômes exclut en pratique le diagnostic de maladie de Lyme. La sérologie n’est pas indiquée pour les personnes qui présentent des symptômes non spécifiques (ex. : fatigue chronique) mais qui n’ont pas été exposées aux tiques, car la probabilité de faux positifs est élevée. D’autres affections peuvent aussi interférer avec les épreuves sérologiques, comme certaines maladies auto-immunes, la syphilis, la leptospirose et une rickettsiose.

L’utilisation des épreuves EIA ou WB de façon indépendante n’est pas recommandée par le RLSPC. La dérogation de l’approche à 2 niveaux peut conduire à des résultats faussement positifs ou négatifs. L’approche à 2 niveaux est caractérisée par une sensibilité et une spécificité supérieures à celles des tests sérologiques pris individuellement.

Traitement

La maladie de Lyme se soigne à l'aide d'un traitement avec des antibiotiques. La nature du traitement et sa durée dépendent du stade de l'infection et des atteintes cliniques.

Le traitement de la maladie est relativement simple lorsque la maladie est en phase précoce. Les traitements sont plus complexes lorsque la maladie est avancée. La prise d'antibiotiques par voie intraveineuse pendant plusieurs semaines peut être nécessaire. 

Certaines personnes ont des symptômes qui perdurent plus de 6 mois après le traitement. Les recherches se poursuivent sur les causes de ces symptômes persistants et les méthodes de traitement.

La prophylaxie post-exposition (PPE) à base de doxycycline peut être offerte à une personne qui a été piquée par une tique dans certains secteurs du Québec. Pour en savoir plus, consultez la page Prophylaxie postexposition.

Un aide-mémoire résume la conduite à tenir lorsque la maladie de Lyme est suspectée.

Protection et prévention

Vous trouverez l'information concernant les mesures de protection et de prévention contre la maladie de Lyme dans le Portail santé mieux-être Lien externe..

Dernière mise à jour : 01 décembre 2017, 13:34

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