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Description des maladies évitables par la vaccination

Diphtérie

Définition

La diphtérie est une infection causée par une bactérie productrice d’une toxine, Corynebacterium diphteriæ.

Épidémiologie

La diphtérie a presque disparu en Amérique du Nord grâce à la vaccination (voir Impacts des programmes de vaccination, Données canadiennes sur certains programmes de vaccination).

La vaccination n'élimine pas le portage de la bactérie sur la peau ou dans le nasopharynx.

Objectif du PQI

Par la vaccination, on vise à maintenir à 0 le nombre de cas indigènes.

Réservoir

Les humains sont le seul réservoir pour la diphtérie.

Transmission

La diphtérie se transmet :

  • Par contact avec les sécrétions du nez ou de la gorge d’une personne porteuse de la bactérie.
  • Par contact avec les lésions cutanées d’une personne infectée.

Incubation

La période d’incubation de la diphtérie dure de 1 à 5 jours.

Présentation clinique et complications

La maladie est souvent asymptomatique, surtout si la souche en cause de la bactérie est non productrice de toxine ou si l’infection survient chez une personne vaccinée.

La diphtérie peut être respiratoire ou cutanée.

Les symptômes de la diphtérie respiratoire sont :

  • Apparition d’une pseudomembrane adhérente localisée sur les amygdales, l’oropharynx et le nasopharynx.
  • Mal de gorge, fièvre, dysphagie, faiblesse, malaise, perte d’appétit, céphalée.

L’extension de la pseudomembrane et l’atteinte de la trachée et des bronches peuvent mener à des difficultés respiratoires ou à l’obstruction des voies respiratoires, à la raucité de la voix, à la toux et au tirage.

Les symptômes de la diphtérie cutanée sont :

  • Surinfection par la bactérie d’une lésion préexistante. 
  • Ulcère érythémateux douloureux se couvrant d’une membrane brunâtre.

Les complications possibles de la diphtérie sont :

  • Myocardite et paralysie des nerfs crâniens causée par l’action de la toxine.
  • Décès dans 5-10 % des cas cliniques.

La maladie ne confère nécessairement pas l’immunité.

Traitement

La diphtérie est traitée par :

  • Antitoxine diphtérique.
  • Antibiothérapie.
  • Traitement de soutien.

Dernière mise à jour : 30 avril 2018, 15:49

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